Navigation – Plan du site

Nicky Le Feuvre, Nathalie Benelli, Séverine Rey (dir.), « Métiers de service », Nouvelles questions féministes, n° 2, 2012

Aurélia Confais
Métiers de service
Nicky Le Feuvre, Natalie Benelli, Séverine Rey (dir.), « Métiers de service », Nouvelles questions féministes, n° 2, 2012, Éditions Antipodes, ISBN : 978-2-88901-079-0.
Haut de page

Texte intégral

1À l’heure où les travaux sur le genre se consolident dans le monde de la recherche, et dans une période où les problématiques de genre se font entendre de manière plus ou moins audible dans la sphère sociale, le dernier numéro de la revue Nouvelles Questions Féministes propose de renouveler le regard scientifique.

2Coordonnée par trois féministes et chercheures engagées, Nicky Le Feuvre, Natalie Benelli et Séverine Rey, cette publication rassemble une grande diversité de contributions condensées en 159 pages. La richesse des points de vue ainsi rassemblés permet une prise de recul essentielle à la réflexion sur le genre et la place des femmes dans la société.

3Il comporte, un éditorial exposant les cheminements et perspectives scientifiques de l’étude des métiers de services – un dossier « Grand angle » constitué de trois articles traitant des questions féministes liées à la composante relationnelle de ces métiers – une partie « Champ libre » dont les deux articles démontrent la construction sociale genrée des corps – un entretien réalisé par Laurence Bachmann auprès de la renommée théoricienne du genre, Barry Thorne – sept comptes rendus de lectures et enfin un article d’Olivia Killias sur le combat du collectif Sisters in Islam pour un système politique et social « juste » à l’égard des deux sexes.

4L’éditorial intitulé « Relationnels, les métiers de service ? » nous interpelle sur la question des enjeux rattachés à la dimension relationnelle et à la division sexuelle du travail au sein de la vaste nébuleuse des « métiers de service ». L’ensemble des articles par ailleurs exemplaire en terme de description et d’apport méthodologique nous révèle toute la difficulté de rassembler sous le terme « métiers de service » un ensemble large et hétérogène d’activités. Le trait commun de ces dernières se situe dans le rapport interactif entre les « salarié.e.s et les bénéficiaires ou destinataires de leur travail » (p. 4). C’est l’observation de cette interaction, croisée avec les facteurs de « race, de genre et de classe » (p. 127), qui permet de réfléchir collectivement aux rapports sociaux de dominations. L’objectif à terme étant d’élaborer puis de diffuser un savoir théorique, ainsi que des leviers d’action en faveur de l’égalité. Retraçant brièvement l’émergence de la notion de « métier de service » dans la sociologie, et la cécité d’antan sur la présence de femmes dans le monde du travail (due au caractère masculin des chercheurs), les coordinatrices de la revue nous fournissent alors la genèse évolutive de la problématique du relationnel dans ces métiers et l’intérêt de dépasser cette approche.

5Le dossier « Grand angle » fait la lumière sur les motivations du choix de focale thématique. Pointant l’effet pervers de la tendance à analyser sociologiquement les activités féminisées du secteur tertiaire via le prisme relationnel, les chercheures sont alors invitées à poursuivre la correction de leurs grilles de lecture. Cela, afin d’éviter l’enfermement dans une croyance manichéenne qui considère « le caractère relationnel » (p. 6) comme le critère spécifique de définition des professions hyperféminisées. Le relationnel ne doit donc plus être envisagé comme l’apanage des métiers de services féminins. Dès lors, les dimensions techniques, cognitives et manuelles, souvent occultées ou réservées aux activités davantage masculines doivent être intégrées à leurs analyses. Les trois articles suivants, centraux dans la revue, donnent spécifiquement à voir ces aspects. Hélène Martin et Céline Perrin révèlent « l’asymétrie structurelle » (p. 154) des conditions d’exercice chez les Physiothérapeutes. Celle-ci est mise en lumière à travers l’analyse des entretiens de ces professionnels décrivant des situations thérapeutiques évaluées comme porteuses du risque de sexualisation. Quantitativement plus présent dans le rapport soignante/soigné, cette menace est jugée comme une dérive potentielle banale, un comportement non pathologique de la part du soigné. Moins grand dans le rapport soignant/soignée, ce risque est considéré comme anormal et symptomatique d’une pathologie de la part de la soignée. Érigée au rang de compétence professionnelle, d’aucuns diraient de prouesse, l’attitude de repoussement de la part du soignant, est, pour la soignante, vu comme le résultat d’une incompétence dans la mise en place de « stratégies préventives » (p. 24), d’un manque d’anticipation du dérapage.

6L’article rédigé par Marie Cartier et Marie-Hélène Lechien développe une approche comparative « des métiers de services peu qualifiés » (p. 32). Il illustre le fait que la dimension matérielle soit gommée dans les métiers féminins tandis que c’est la dimension relationnelle qui est annihilée dans les métiers masculins. La recherche de la valorisation de la tâche professionnelle quotidiennement accomplie amène les femmes à exagérer la facette relationnelle de leur travail tandis que celle-ci est rendue imperceptible dans le travail des hommes. Étudiant et mariant les « rhétoriques professionnelles genrées » (p. 45) aux observations de terrain, les sociologues mettent en exergue la dimension plurielle du relationnel. Aussi, elles révèlent la fabrique de biais d’interprétation de cette notion arbitrairement genrée tant par le discours sexuellement construit des travailleurs que par l’analyse sociologique des données empiriques qui lui corresponde.

7Enfin, Delphine Serre en observant des assistantes sociales dans leur quotidien, plus particulièrement dans leur rôle de signalement des enfants en dangers et de protection des familles (surtout les femmes) introduit dans son étude des éléments souvent négligés. C’est à dire, le sexe et la classe sociale tant chez les professionnel(les) que chez leur public ainsi que l’impact de ces variables en termes de constructions de normes sociales et de pratiques professionnelles.

8Les trois articles du « Grand angle » proposent chacun à leur manière une étude du relationnel. Ils soulignent l’importance de ne pas objectiver la division sexuelle du travail par un argument qui reviendrait à faire des interprétations essentialistes du relationnel. Ce dernier ne devant donc pas être considéré comme le propre des métiers de femmes. Par conséquent, l’investigation scientifique des métiers d’hommes suppose désormais l’inclusion de la variable relationnelle et celle des métiers de femmes la technicité. Tout cela dans le souci d’éviter une interprétation tronquée des professions du secteur tertiaire, une façon pour démontrer en creux que les métiers de services n’ont pas le monopole du relationnel.

9La partie « Champ libre » donnant une place centrale à l’article de Laura Corradi regroupe des images publicitaires italiennes du « cul féminin » (p. 69) dégradantes pour les femmes pouvant presque se passer de commentaires. Il prouve que « le cul des femmes » (p. 84) est une construction sociale. Colonisées progressivement et « en crescendo, les parties intimes des femmes » (p. 87) sont devenues, le véhicule symbolique de l’asservissement « du sexe inférieur » (p. 87). Ce travail sociologique pourrait aux yeux de certains apparaître comme une diatribe prosaïque de la domination masculine. Or, il s’ancre dans une détermination politique plus profonde avec l’objectif d’« activer des pratiques d’empowerment qui s’opposent au système de valeurs dominant » (p. 87).

10Fruit d’un travail théorique et réflexif inscrit dans la longue lignée d’intellectuelles féministes à l’image de Simone de Beauvoir, Christine Delphy, Claude Hennequin ou encore Emmanuèle de Lesseps, les sept comptes rendus de lecture croisent des apports internationaux transdisciplinaires. L’aspect commun des témoignages jalonnant les articles est de montrer que les femmes quels que soient leur statut, leur profession, leur classe, leur « race » sont dominés par les hommes. En outre, il s’établit parfois une hiérarchie de domination entre les femmes, quelques-unes se plaçant alors en double position de dominantes et de dominées.

11Pour illustrer ce dernier élément, nous pointerons particulièrement l’enquête de Caroline Ibos, intéressante pour qui douterait de la corrélation des rapports inégalitaires, de sexe, de « race » et classe. En observant la relation entre les nounous africaines et leurs employeuses elle saisit des aspects sous-jacents de la situation sociale et politique de ces femmes migrantes. Elle y montre aussi la manière dont la relation conflictuelle entre les sexes ici chez les couples « blancs », quant à la répartition des tâches domestiques, se trouve fallacieusement supprimée par l’emploi d’une « nounou » (p. 121). Cela contribuant alors à déplacer ce conflit de sexe vers un conflit de « classes et de races » où la femme blanche se trouve cette fois en position de dominatrice.

12On soulignera, la qualité des précisions relatives aux sources empiriques qui ont permis aux auteurs d’élaborer leurs réflexions, ainsi que la somme bibliographique que les articles procurent aux lecteurs. Le croisement d'approches pluridisciplinaires et pluri-générationnelles constitue une richesse indéniable de l'ouvrage. Cependant, on peut regretter la carence d’un regard psychologique qui aurait sans doute encore accru l’éclairage déjà grand qu’offrent ces travaux sur le thème des « métiers de service ».

13Cette revue tient son engagement en nous présentant des entrées singulières dans un domaine complexe qu’est le genre et plus spécifiquement ici le genre au travail. Son caractère original tient essentiellement à l’accent mis sur la réflexivité de ces chercheures qui ont su décaler leur regard et témoigner de la difficulté de s’interroger sur des faits sociaux dont elles sont finalement autant observatrices que sujets.

Haut de page

Pour citer cet article

Référence électronique

Aurélia Confais, « Nicky Le Feuvre, Nathalie Benelli, Séverine Rey (dir.), « Métiers de service », Nouvelles questions féministes, n° 2, 2012 », Lectures [En ligne], Les comptes rendus, 2012, mis en ligne le 22 décembre 2012, consulté le 26 septembre 2016. URL : http://lectures.revues.org/10230

Haut de page

Rédacteur

Aurélia Confais

Doctorante en sociologie à l'Université de Rouen, et membre du laboratoire DySoLa (Dynamiques Sociales et Langagières)

Haut de page

Droits d’auteur

© Lectures - Toute reproduction interdite sans autorisation explicite de la rédaction / Any replication is submitted to the authorization of the editors

Haut de page