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L'envie

L'envie

Essai sur une passion triste
Elena Pulcini, L'envie. Essai sur une passion triste, Le Bord de l'eau, 2013, 220 p., 1ère éd. 2011, traduit par Thamy Ayouch, ISBN : 9782356871992.
Notice publiée le 04 janvier 2013

Présentation de l'éditeur

Pourquoi lui, pourquoi elle et pas moi ? Telle est la question tourmentée qui résonne ici. Celle de cette passion triste, l’envie, le seul des sept péchés capitaux que nul ne serait jamais disposé à admettre. Le plus ambigu et le plus obscène.

Envie, in-videre : regarder mal, regarder de travers. Que de fois n’a-t-on capté, dans le regard de l’autre, cet éclat torve et détourné, ce « mauvais œil » de l’envie, qui provoque en nous un malaise inexplicable ? Mais n’est-ce pas l’envieux autant que l’envié qui en est la victime ? Car s’il est vrai que tout péché apporte du plaisir, le poison de l'envie génère le tourment et la souffrance de l'âme. L’envieux souffre du bénéfice, du bonheur, de la jouissance des autres, vécus comme une réduction de son être, signe de son échec ou de son infériorité.

Bien nihiliste vocation alors que celle qui nous pousse à nous sacrifier nous-mêmes pour ne rien concéder à l’autre. Ou, pire, à entraîner dans notre chute les autres, tous les autres, préférant ainsi une égalité négative d’anéantissement à l’insupportable poids de la différence. Car l’envie vient de la comparaison. Elle est avant tout une passion relationnelle et relative.

Si la relation et la comparaison sont constitutives de la condition humaine, sommes-nous alors inévitablement condamnés à l’envie ? Certes, toute comparaison n’est pas nécessairement envieuse. Elle peut être simplement compétitive, émulative, ou même sympathique. Néanmoins le germe de l’envie est toujours aux aguets. Notamment lorsque l’homme se voit réduit à la figure de l’homo œconomicus, le narcissisme postmoderne règne en maître.

À la lecture de la mythologie et de la théologie, de la littérature et de la philosophie, des sciences sociales et de la psychanalyse, l'auteur poursuit cette passion triste de l'Antiquité à nos sociétés modernes, des contes de fées aux faits les plus ordinaires de notre vie quotidienne. Elle en souligne aussi toute la violence lorsqu'elle se transforme en ressentiment. Comment alors échapper au vertige de l’envie ? Quelles autres passions opposer à cette passion triste ?

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Auteur

Elena Pulcini

est philosophe, professeur à l’Université de Florence. Elle a publié notamment Amour-passion et amour conjugal : Rousseau et l’origine d’un conflit moderne (1998) et, en Italie et en traduction anglaise, L’individuo senza passioni (2005) et La cura del mondo. Auteur de nombreux articles pour la Revue du MAUSS, elle en a co-dirigé le n° 39, « Que donnent les femmes ? ».

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