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Pierre Vermeren, La France en terre d’islam

Élisabeth Schulz
La France en terre d'islam
Pierre Vermeren, La France en terre d'islam. Empire colonial et religions, XIXe-XXe siècles, Paris, Belin, coll. « Histoire », 2016, 430 p., ISBN : 978-2-7011-9664-0.
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Texte intégral

  • 1 George Harby, Le problème religieux dans l’Empire français, 1940, cité en exergue p. 15.
  • 2 Pierre Vermeren a publié : Le monde arabe (dir.) en 2012 ; Le Maghreb en 2010 et Le Maroc, (2e édit (...)

1Dans cet ouvrage, Pierre Vermeren, professeur d’histoire à l’Université Paris-I et spécialiste du monde arabe et arabo-berbère contemporain, propose une relecture des événements qui vont de la conquête de l’Algérie à l’avènement du salafisme et qui illustrent bien la multiplicité des politiques coloniales en matière de religion. Il se démarque par son approche qui constitue « une histoire politique de la colonisation dans sa transversalité religieuse » (p. 14) et ne relève pas d’une histoire du colonialisme ou d’une histoire religieuse classique. En effet, l’auteur nous démontre qu’il ne peut en être autrement dans les mondes arabe, arabo-berbère et turc où la religion est partout1. Cette recherche s’inscrit dans la veine de ses ouvrages précédents qui remettaient en question les idées reçues sur le monde arabe2. Inscrivant sa recherche au cœur de l’actualité, sa réflexion met à jour le lien entre le passé et ce qui se déroule actuellement sous nos yeux. L’un des enjeux de cet ouvrage est de montrer de quelle manière l’univers mental des musulmans a été bouleversé au cours d’un siècle et demi : si l’islam était local et patriarcal, il est devenu mondialisé et standardisé. C’est ainsi que l’œuvre de Pierre Vermeren décrit l’évolution de l’islam qui progressivement a été absorbé « dans la spirale salafiste qui porte une vision simplifiée » (p. 406). L’auteur pointe aussi du doigt la politique d’amnésie menée en France après 1962, qui a pour conséquence d’accueillir les ressortissants des anciennes colonies en leur demandant de s’assimiler « comme si l’islam était un petit bagage et non une civilisation » (p. 402). Ce faisant, il remet en cause notre perception des causes originelles provoquant la transformation de la société. En effet, Vermeren rappelle que celle-ci ne se réduit pas à des phénomènes économiques, sociologiques ou politiques mais que cela inclus la religion, tout particulièrement quand on parle du monde musulman.

  • 3 Claude Prudhomme, Missions chrétiennes et colonisation, XVIe-XXe siècles, Paris : Cerf, 2005.
  • 4 Structures d’administrations militaires arabophones ou berbérophones.

2À travers ce livre l’auteur montre que même si, aujourd’hui, on a l’impression de découvrir l’islam, en réalité, pendant un siècle et demi, la France coloniale a traité, combattu ou encadré la religion musulmane. Après que l’auteur a montré qu’une nouvelle aire a commencé avec la campagne d’Egypte de Napoléon Ier, le chapitre « L’Algérie et la conquête » permet de réfuter – dans la continuité des travaux de Claude Prudhomme3, l’idée selon laquelle les missions chrétiennes et la colonisation sont « les deux facettes de la domination coloniale européenne » (p. 47). Le cas de l’Algérie démontre particulièrement le contraire, avec une armée qui de 1830 à 1870 tient les représentants catholiques à l’écart. De plus, l’ouvrage met en lumière l’influence du saint-simonisme, notamment en Egypte où des adeptes de cette secte sont, par exemple, à l’origine de la construction du canal de Suez. Ils jouent aussi un rôle en Algérie à partir de leur arrivée en 1869 par le biais du saint-simonien Ismaël Urbain. Ce dernier, conseiller personnel de Napoléon III sur l’Algérie, l’encourage à pratiquer une politique arabophile. Plus largement, le chapitre VII est consacré à la question de cette « politique du royaume arabe » mise en place par Napoléon III, ainsi qu’à la question du communautarisme religieux. L’auteur définit le rôle des « bureaux arabes »4 réorganisés par Bugeaud en 1841, et montre que dans un premier temps, la politique coloniale est hésitante : des allers-retours ont ainsi lieu entre le régime militaire et la politique d’assimilation défendue par les colons. Par la suite, les fondements juridiques du statut d’indigène, qui sont posés en 1865, se révèlent discriminatoires même s’ils ont été institués au nom du « royaume arabe ». A travers ce chapitre, Pierre Vermeren fait ainsi comprendre que tandis que les musulmans ont perdu successivement le djihad défensif, leur sultan et le contrôle de leur territoire, la religion leur sert de refuge.

  • 5 Benjamin Stora, Les Trois Exils. Juifs d’Algérie, Paris, Hachette, 2008.
  • 6 Eugène Étienne a présenté et défendu la colonisation dans les loges pendant des années.
  • 7 Prêter l’aman veut dire « prêter l’allégeance ».
  • 8 Gilbert Grenier, L’Algérie révélée. La guerre de 1914-1918 et le premier quart du XXe siècle, Saint (...)
  • 9 Un ouléma est un docteur de la foi et de la loi ou charia.

3Le livre revient aussi sur le rôle de l’Église catholique qui est souvent sous-estimé ou mal compris. C’est ainsi que le chapitre VIII présente de quelle manière les missionnaires catholiques ont servi à renforcer la francophonie en Égypte et au Liban. Or l’auteur souligne la contradiction dans l’action de la République française qui rejette le catholicisme sur son territoire mais qui soutien sa diffusion au Maghreb, au Levant et en Égypte. Puis au chapitre IX, dans l’optique de Benjamin Stora5, l’auteur revient sur le décret Crémieux et décrit les Juifs d’Algérie comme les acteurs malgré eux d’une évolution qu’ils n’ont pas demandée. Le lecteur découvre également le rôle de la Franc-maçonnerie à travers les portraits d’Adolphe Crémieux ou Eugène Étienne6, la description de l’influence franc-maçonne en Tunisie beylicale, mise sous protectorat en 1881, ou de l’implantation de loges mixtes notamment dans l’Empire ottoman. Par ailleurs, dans le chapitre intitulé « Un islam officiel en Algérie à la fin du XIX», Vermeren fait découvrir l’évolution de la compréhension des autorités françaises vis-à-vis de la structuration de l’islam. En Algérie, la logique du « contrôle » dans le système colonial les pousse à institutionnaliser l’islam qui perd alors son autonomie financière. En effet, à partir de 1851, la découverte du rôle des confréries soufies dans l’islam donne lieu à l’instrumentalisation par les militaires et l’administration des marabouts et des chefs de tribus qui sont alors fonctionnarisés. Face à tous ces bouleversements, le chapitre XIV illustre de quelle façon l’islam devient plus que jamais la patrie de référence identitaire, comme on le voit au travers du cas de la Kabylie dont « la résignation repose sur la loyauté féodale des chefs de tribus et le système de l’aman7 » (p. 206). L’auteur fait appel à des recherches comme celles de Gilbert Grenier qui, dans L’Algérie révélée8, considère que la clé des révoltes vient d’une prise de conscience par les musulmans présents en France dans les usines ou sur les champs de bataille durant la Grande guerre qui ont alors « la révélation de leur pays » (p. 218). Néanmoins, jusque là, le soufisme leur avait permis de tenir et de préserver leur identité, comme l’explique Vermeren : il contredit ici le discours des nationalistes du XXe siècle qui parlent d’une dépersonnalisation de l’Algérie et il nuance les critiques des oulemas9 salafistes qui accusent les marabouts d’impiété et de soumission (p. 221-222).

  • 10 Un dahir est un décret royal.
  • 11 Il s’agit d’un dahir portant sur le partage de la juridiction.
  • 12 La ouma est la communauté des musulmans.

4Enfin, un basculement progressif est amorcé, comme le met en relief le chapitre XV consacré à la naissance du salafisme. Al Alfghani et Mohammed Abdou « régénèrent » l’islam sunnite et l’engagent sur la voie d’une politisation : ils inventent ainsi le salafisme. D’autre part, le rôle de Rachid Rida est mis en lumière : fondateur de la revue internationale El Manar, ce dernier introduit une vision rigoriste au cœur de cette nouvelle doctrine. Or, alors que le salafisme s’enracine dans les universités islamiques à partir de l’entre-deux-guerres, seuls quelques intellectuels – entre autres catholiques – prennent conscience de son potentiel qui, au début, se développe contre l’islam institutionnel et contre les confréries. Alors que le chapitre XVII porte sur la politique de la troisième République, représentée par Lyautey au Maroc, l’auteur montre que le salafisme se diffuse lentement à l’intérieur d’un monde tribal qui n’a pas de frontières, et à travers les élites urbaines. Suite au dahir10 berbère11 de 1914, réactivé en 1930, l’islam confrérique et populaire de résistance cède à l’islam salafiste de conquête. Le chapitre XX se concentre sur la politique communautariste de la République au Levant qui a abouti au Liban à un État tandis qu’en Syrie « le fractionnement a nourri le nationalisme arabe » (p. 327). Enfin, l’auteur décrit de quelle manière au Levant un rapprochement a lieu, après 1908, entre nationalisme et réformisme. De plus, il explique qu’« à l’instar de Chakib Arslan ou du grand mufti de Jérusalem Amin Al Husseini, bien des nationalistes arabes, aveuglés par leur hostilité aux Franco-Anglais, basculent du coté de l’Allemagne nazie pendant la guerre » (p. 328). Puis, dans les derniers chapitres, Pierre Vermeren revient sur les conséquences de la chute du califat. Contrairement aux idées reçues, il prouve que le califat et la ouma12 n’ont jamais été unifiés. La colonisation a instrumentalisé les oulémas et elle n’a pas pris conscience que, dans les années trente, ces dernières étaient affaiblies et discréditées notamment par le salafisme. Plus tard, en 1930, le Congrès eucharistique de Carthage est présenté par les nationalistes comme un acte de propagande et catalyse le nationalisme nord-africain qui se nourrit des maladresses et des dérapages de l’Église catholique.

  • 13 Olivier Roy, La Sainte ignorance. Le temps de la religion sans culture, Paris : Seuil, 2012.

5Ainsi le XXe siècle est marqué par l’apparition d’un islam de masse. En trente ans, le salafisme dont le potentiel révolutionnaire a été longtemps sous-estimé par les autorités coloniales s’est renforcé et a poursuivi sa « conquête des cœurs et des esprits » (p. 381) avec, entre autre, l’apparition des Frères Musulmans en Égypte en 1928. C’est ainsi que même si les confréries et les marabouts existent encore, l’islam que la France a connu n’existe pratiquement plus. Comme Vermeren le souhaite, la lecture de ce livre permet donc de dissiper la « sainte ignorance » décrite par Olivier Roy13.

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Notes

1 George Harby, Le problème religieux dans l’Empire français, 1940, cité en exergue p. 15.

2 Pierre Vermeren a publié : Le monde arabe (dir.) en 2012 ; Le Maghreb en 2010 et Le Maroc, (2e édition) en 2010, dans la collection « Idées reçues » éditée par Le Cavalier bleu.

3 Claude Prudhomme, Missions chrétiennes et colonisation, XVIe-XXe siècles, Paris : Cerf, 2005.

4 Structures d’administrations militaires arabophones ou berbérophones.

5 Benjamin Stora, Les Trois Exils. Juifs d’Algérie, Paris, Hachette, 2008.

6 Eugène Étienne a présenté et défendu la colonisation dans les loges pendant des années.

7 Prêter l’aman veut dire « prêter l’allégeance ».

8 Gilbert Grenier, L’Algérie révélée. La guerre de 1914-1918 et le premier quart du XXe siècle, Saint-Denis : Bouchène, 2015. https://lectures.revues.org/17228

9 Un ouléma est un docteur de la foi et de la loi ou charia.

10 Un dahir est un décret royal.

11 Il s’agit d’un dahir portant sur le partage de la juridiction.

12 La ouma est la communauté des musulmans.

13 Olivier Roy, La Sainte ignorance. Le temps de la religion sans culture, Paris : Seuil, 2012.

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Pour citer cet article

Référence électronique

Élisabeth Schulz, « Pierre Vermeren, La France en terre d’islam », Lectures [En ligne], Les comptes rendus, 2016, mis en ligne le 20 mai 2016, consulté le 24 juin 2017. URL : http://lectures.revues.org/20832

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Lieu

France

Algérie

Égypte

Liban

Maroc

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Rédacteur

Élisabeth Schulz

Les recherches d’Elisabeth Schulz sont essentiellement centrées sur la littérature judéo-méditerranéenne et orientale francophone. Elle a donné un cours à l’Université hébraïque de Jérusalem et a été professeur de FLE à l’institut Romain Gary. En 2014 sa thèse a été publiée sous le titre Identité et littérature séfarade en France au XXe.

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