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Le chemin et le champ

Le chemin et le champ

Parcours rituel et sacrifice chez les Mixe de Oaxaca (Mexique)
Perig Pitrou, Le chemin et le champ. Parcours rituel et sacrifice chez les Mixe de Oaxaca (Mexique), Nanterre, Société d'ethnologie, coll. « Recherches américaines », 2016, 368 p., ISBN : 978-2-36519-013-8.
Notice publiée le 31 mars 2017

Présentation de l'éditeur

Comme de nombreuses autres communautés paysannes amérindiennes de l'Etat de Oaxaca au Mexique, les Mixe réalisent régulièrement des sacrifices de volailles pour solliciter l'aide d'entités de la nature dans des contextes politiques, agricoles et thérapeutiques, ou en lien avec des étapes du cycle de vie. La diversité des finalités poursuivies soulève plusieurs questions. Pourquoi ces demandes exigent-elles des participants l'ascension d'une montagne avant de partager des repas rituels ? Pour quelles raisons faut-il que le sang des animaux soit répandu sur des dépôts cérémoniels élaborés selon une comptabilité complexe ? Pour répondre à ces interrogations, l'enquête restitue les discours rituels prononcés en langue vernaculaire en les reliant aux actions exécutées par les participants.

Par-delà la description des gestes et des parcours réalisés par les humains, l'enjeu est de découvrir quelles actions les Mixe attribuent aux destinataires des sacrifices, et notamment à "Celui qui fait vivre" . Ce sont ces entités qui, bien qu'en partie invisibles, donnent sens, par leur présence et les pouvoirs qu'on leur prête, à l'organisation rituelle. Au fil des pages, le lecteur découvre comment les humains se coordonnent avec ces partenaires d'un genre particulier pour réaliser certaines activités : partager des repas, occuper des fonctions dans l'équipe municipale, faire croître le maïs ou protéger les enfants...

Tandis que le "champ" implique une activité synchronisée de la part de tous les partenaires, le "chemin" renvoie à une organisation politique dans laquelle chaque nouvelle génération prend le relais de celle qui la précède.

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Auteur

Perig Pitrou

Ancien membre de la Casa de Velázquez, Perig Pitrou est anthropologue au CNRS, rattaché au Laboratoire d'anthropologie sociale du Collège de France. Lors d'enquêtes ethnographiques de longue durée menées au Mexique, il s'est intéressé à la ritualisation de l'activité politique dans les sociétés amérindiennes. Engagé dans un projet "d'anthropologie de la vie", il étudie désormais les conceptions du vivant dans les sociétés occidentales et non occidentales. En 2016, le CNRS lui a remis une médaille de bronze pour ses recherches dans ce domaine.

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