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Thomas Sauvadet, Le capital guerrier. Concurrence et solidarité entre jeunes de cité

Igor Martinache
Le capital guerrier
Thomas Sauvadet, Le capital guerrier. Concurrence et solidarité entre jeunes de cité, Armand Colin, coll. « Sociétales », 2006, 303 p., EAN : 9782200347024.
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Texte intégral

1Disons-le d'emblée : si certains auteurs ont l'art d'écrire deux ouvrages en un, Thomas Sauvadet a plutôt fait le contraire : deux livres à partir d'un seul. Ces deux publications sont en effet largement redondantes, et de larges passages de la première sont recopiés tels quels dans la seconde. Reste que cela n'enlève rien à l'intérêt de ce travail, car, comme l'écrit Didier Lapeyronnie dans la préface du Capital guerrier, « Thomas Sauvadet n'a pas écrit un livre de plus sur les « jeunes de banlieue » et les « bandes » [...] il nous donne un excellent livre de sociologie ».

  • 1 Non sans souligner la grande hétérogénéité de ces quartiers et de leurs habitants, regroupés sous u (...)

2Chercheur au CESAMES après avoir enseigné à Paris-VIII, Thomas Sauvadet présente en effet ici les résultats d'une enquête de terrain de longue haleine, menée dans trois « cités » différentes : deux situées dans la banlieue parisienne, l'une au Nord et l'autre au Sud (dans laquelle il a lui-même grandi), et une dans les quartiers Nord de Marseille. Il en a ramené non seulement des données très riches, de par l'intimité qu'il a su construire avec ses « enquêtés », mais également une analyse théorique rigoureuse que l'on peut situer dans la lignée de Pierre Bourdieu. Son objectif est ainsi de restituer les logiques propres au(x) monde(s) des « cités »1, et plus particulièrement à celui des « jeunes de cités », qui, comme il le rappelle, sont loin de regrouper l'ensemble des jeunes qui habitent dans les cités. Ceux que l'on désigne par l'étiquette « jeunes de cité » sont en effet ceux qui occupent l'espace public et tendent à susciter un certain effroi mêlé de condamnation morale de la part du reste de la population. En cela, rappelle Sauvadet, ils ne font en fait que reprendre le stigmate de la jeunesse populaire comme classe dangereuse, porté avant eux au 20e siècle par les Apaches puis les loubards. Toutefois, selon lui, les « jeunes des cités » se singularisent cependant par trois grandes logiques qui structurent leur vie quotidienne depuis les années 1980. La première est la désorganisation socio-économique générale, dont ils subissent les effets de plein fouet, à commencer par le chômage de masse et la précarisation du salariat. La deuxième, le renforcement des interdépendances locales, c'est-à-dire « la multiplication des obligations et des protections mutuelles », résulte directement de la précédente. Tout comme la troisième, à savoir l'intensification des rivalités pour le contrôle de ressources locales qui se sont raréfiées.

  • 2 Du fait notamment de leur appartenance à une famille plus pauvre. On peut néanmoins noter que cette (...)

3C'est donc la contradiction entre les deux dernières qui permet de comprendre une bonne part des ambiguïtés inhérentes aux micro-sociétés emboîtées (équipes, bandes et classes d'âge principalement) que forment les jeunes de cité. Et qui rend décisif l'accumulation d'un capital spécifique à ce champ, et que Thomas Sauvadet a donc baptisé « capital guerrier ». Celui-ci ne se réduit cependant pas aux aptitudes mobilisables dans des situations violentes, mais est également formé par des ressources relationnelles, telles que la création et l'entretien d'un réseau, la maîtrise de la « tchatche », ou le « vice », un terme très utilisé par les jeunes et qui renvoie à « la manipulation d'autrui, la force de l'esprit et induit une défiance généralisée envers ses propres alliées » (p.194). Comme tout capital, le « capital guerrier » est pour partie hérité - c'est le cas par exemple pour le dernier né d'une fratrie respectée dans le quartier - et accumulé, mais Sauvadet montre bien en quoi les modes d'accumulation ou de conversion sont eux même bien propres à cet univers social. Ce capital spécifique permet également de hiérarchiser les jeunes dans leurs différents groupes et réseaux d'appartenance, et Thomas Sauvadet identifie deux axes de différenciation, qui lui permettent ensuite de proposer une typologie des « jeunes de cité » en quatre idéaux-types principaux. Il distingue ainsi les jeunes « centraux », qui occupent en permanence l'espace public2, des « périphériques » ; ceux-ci se distinguant encore par le fait qu'ils aient adopté une « stratégie d'affrontement » ou une « stratégie de fuite ». Les « chauds » désignent ainsi les « centraux dominants », et sont ceux auxquels le sens commun se réfère généralement quand il s'agit de « jeunes de cité ». Les « toxs », abréviation de toxicomanes, occupent eux la position de « centraux dominés », les « fils à papa encanaillés », celles de « périphériques adaptés » (car ils jouent le jeu de l'affrontement - jusqu'à certaines limites - par opposition aux « purs fils à papa »).

4Tout au long de ses deux ouvrages, Thomas Sauvadet rend finalement bien compte de la diversité et de la complexité des habitants des quartiers dits « sensibles ». Il apporte un regard relativement neuf sur les logiques propres aux pratiques des jeunes qui y occupent l'espace public, du fait notamment de sa position d'observateur « privilégiée », et sait les présenter à la fois ni tout à fait comme des « coupables », ni seulement comme des victimes. Ce faisant, il évite les écueils opposés de ce type d'analyses sociologiques, à savoir le misérabilisme et le populisme. Dans Jeunes dangereux, jeunes en danger, qui se présente davantage un ouvrage de vulgarisation à tonalité politique, il dénonce la montée des idéologies sécuritaires, et plaide pour une réelle prise en compte des logiques spécifiques qu'il s'emploie à éclairer. Il y montre notamment la relation ambiguë entre certaines logiques animant les jeunes de cité et l'idéologie néolibérale et consumériste ambiante, ce dont certains responsables politiques ont d'ailleurs bien conscience. Mais, comme il le rappelle, l' « insécurité » des jeunes de cité est aussi infiniment moins coûteuse à la société que la « délinquance en col blanc ». De quoi y lire plus qu'une bonne enquête de sociologie, une preuve à charge de l'inadaptation des politiques successives « de la ville », incapables (ou refusant ?) de prendre la mesure de la complexité des « cités ». En fin de compte, cela valait sans doute bien deux livres.

5Références

6Thomas Sauvadet, Le capital guerrier. Concurrence et solidarité entre jeunes de cité, Armand Colin, novembre 2006, 304 p.

7Thomas Sauvadet, Jeunes dangereux, jeunes en danger. Comprendre les violences urbaines, Dilecta, 2006, 189 p.

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Notes

1 Non sans souligner la grande hétérogénéité de ces quartiers et de leurs habitants, regroupés sous une même catégorie abusivement construite par le sens commun : « la catégorie « cité » constitue un fourre-tout, elle regroupe des gens qui n'ont ni le même revenu (du simple au triple), ni le même parcours (du lettré éduqué en milieu urbain à l'analphabète issu du monde rural) » (Le capital guerrier, p.19)

2 Du fait notamment de leur appartenance à une famille plus pauvre. On peut néanmoins noter que cette position « centrale » dans l'univers des cités renvoie elle-même à une position périphérique dans la « grande société » et réciproquement.

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Pour citer cet article

Référence électronique

Igor Martinache, « Thomas Sauvadet, Le capital guerrier. Concurrence et solidarité entre jeunes de cité », Lectures [En ligne], Les comptes rendus, 2007, mis en ligne le 22 janvier 2007, consulté le 25 juin 2017. URL : http://lectures.revues.org/362

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Rédacteur

Igor Martinache

Professeur agrégé (PRAG) en sciences économiques et sociales à l’Université Lille-1, et rédacteur en chef du site Agora / Sciences sociales. Igor Martinache est membre du comité de rédaction de Lectures.

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