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Hartmut Rosa, Accélération. Une critique sociale du temps

Elodie Wahl
Accélération
Hartmut Rosa, Accélération. Une critique sociale du temps, La Découverte, coll. « Théorie critique », 2010, 474 p., EAN : 9782707154828.
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Texte intégral

1Hartmut Rosa est un représentant de la nouvelle Théorie Critique issue de ce qu'on appelle « l'Ecole de Francfort ». Il propose non seulement de relire l'histoire moderne à l'aune du concept d'accélération sociale, mais il encourage aussi le développement de recherches à portée critique qui auraient pour objet d'éviter que le projet de la modernité (le développement de l'autonomie) soit radicalement menacé par l'accélération. La thèse de l'ouvrage est que l'histoire moderne peut être mieux comprise dans le cadre d'une dialectique entre des forces d'accélération et des institutions vouées à dépérir dès lors qu'elles deviennent un frein aux forces d'accélération, que dans le cadre de la dialectique des forces productives et des rapports de production proposée par Marx. Le concept d'accélération sociale intègre trois dimensions : l'innovation technique, le changement social (principalement les deux institutions de production et de reproduction que sont le travail et la famille), et le « rythme de vie » (notion reprise à Simmel).

2L'auteur commence par livrer une description de l'accélération dans ces trois domaines, puis en explique les causes et les conséquences. Il part du constat selon lequel nous sommes sans cesse confrontés dans notre expérience quotidienne au sentiment que nous souffrons d'une pénurie de temps, et ce, alors même que le temps libre augmente. Il souligne que, paradoxalement, le vocabulaire du temps libre est imprégné du vocabulaire normatif (« il faut que je relise les journaux », « que je me mette au violon », « que je prenne des vacances »). Si tout d'abord ce sont les innovations techniques qui ont permis le développement de nouvelles possibilités qui augmentaient le rythme de vie (par exemple, les transports), désormais l'accélération dans les trois domaines semble s'auto-alimenter, et ainsi, c'est l'accélération du rythme de vie qui peut devenir le moteur de nouvelles innovations techniques : nous ne supportons plus la lenteur, quelque soit le domaine concerné (attendre une minute que s'ouvre une page web : quelle horreur !). Mais les nouvelles possibilités qui s'offrent à nous s'accroissant à un rythme effréné, nous avons le sentiment que nous n'avons plus le temps de rien entreprendre. Dès lors les individus tendent à privilégier des activités engendrant de faibles satisfactions, mais à court terme et garanties, à d'autres plus valorisées qui sont toujours remises à plus tard (ce qui fait le succès de l'industrie du divertissement). La technique n'est pas seule responsable du phénomène, la cause est aussi idéologique et correspond au « projet de la modernité » : le désir d'autonomie. Nous ne voulons être liés à rien, c'est-à-dire être toujours disponibles de sorte à ne rien manquer. La conséquence en est le développement d'une pathologie de la modernité : la dépression (démobilisatrice).

3Cette pathologie de la modernité est de plus renforcée par les effets de l'innovation technique sur les institutions. Le rôle de ces dernières est d'intégrer l'accélération de sorte à la rendre supportable par les individus. En règle générale les institutions compensent les effets de l'accélération en assurant aux individus un minimum de sécurité. Il en va ainsi de la sphère familiale qui s'était séparée du travail dans le cadre du capitalisme au XIX e et XX e siècle, ou du système de protection sociale qui était lié au système fordiste. Dès lors qu'elles tendent à freiner les forces d'accélération, ces institutions sont vouées à se transformer à leur tour. En fait on assiste à une désinstitutionnalisation du travail et de la famille, ce qui vient renforcer l'accélération du rythme de vie, surtout si l'on songe avec A. Gehlen que les institutions ont une fonction de déchargement social (elles nous dispensent de réfléchir à tout ce que nous entreprenons).

4C'est ainsi que le projet d'autonomie de la modernité est finalement radicalement mis en cause. On assiste (ou on est victime) à une nouvelle forme d'aliénation liée au fait qu'à aucun niveau nous n'avons de prise sur cette accélération de tous les domaines. Il est bien compréhensible que les chantres de l'accélération en viennent à en appeler à l'absence de politique. Alors qu'un système de régulation semble plus que jamais nécessaire pour pallier aux conséquences néfastes de l'accélération, celui-ci est impossible à mettre en place dans le cadre de la démocratie dont le fonctionnement par définition prend du temps, mais de plus, la pression accélératrice ne cesse d'engendrer de nouveaux problèmes de désynchronisation. L'auteur s'interroge alors : la politique doit-elle s'adapter au rythme accéléré des innovations ou intervenir résolument pour restaurer une forme d'autorité politique ? La première solution mène à la quasi absence de politique et la seconde est irréaliste en fonction des coûts économiques et sociaux qu'engendrerait une resynchronisation imposée politiquement.

5Le diagnostic que pose en fin d'ouvrage l'auteur sur la « fin de l'histoire de l'accélération » est assez sombre. Il envisage cinq voies. La première serait « un nouvel équilibre à un niveau de vitesse supérieure » capable de renouer avec le projet de la modernité, « en développant de nouvelles formes de perception et de contrôle, le cas échéant grâce à l'introduction de nouvelles technologies génétiques ou des implants informatiques ». Une seconde voie serait l'abandon définitif du projet de la modernité dans une version proche de celle de M. Hardt ou T. Negri qui ferait place à une auto-organisation de la multitude mais reconduirait les problèmes de désynchronisation. Une troisième serait un recours à un « freinage d'urgence », autrement dit une sortie radicale de la modernité. Une quatrième est une course « effrénée à l'abîme » qui se terminerait par un désastre écologique ou nucléaire. Enfin une dernière serait le recours lucide à des analyses de l'accélération, et c'est à Pierre Bourdieu que l'auteur donne le dernier mot du livre : « il fallait connaître la loi de la gravitation pour construire des avions qui puissent justement la combattre efficacement ».

  • 1 Parmi les très nombreux exemples que donne l'auteur j'en choisis un : « le temps moyen que nous pou (...)
  • 2 L'actualité politique française des cinq dernières années illustre cependant excellemment la thèse (...)

6On regrette seulement qu'il ait fallu cinq ans pour qu'un livre, si important par la puissance de synthèse qu'il réalise (intégrant Bauman, Castells, Honneth, Virillo, Sennett, Ehrenberg ou Luhmann...), effrayant dans ses développements - où l'on reconnaît cependant si souvent nos expériences et dilemmes 1 -, et enthousiasmant par son projet final de refondation de la Théorie Critique, soit accessible en français 2. (Mais... ne disait-on point jadis que « tout vient à point à qui sait attendre ? »)

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Notes

1 Parmi les très nombreux exemples que donne l'auteur j'en choisis un : « le temps moyen que nous pouvons consacrer, dans un cadre professionnel, à la lecture de revues spécialisées, décroît à proportion de la multiplication de ces revues »

2 L'actualité politique française des cinq dernières années illustre cependant excellemment la thèse de l'auteur, la présidence de N. Sarkozy fournissant un bon exemple de tentative d'adaptation à la « société de l'accélération » (et les conflits autour du calendrier de la réforme des retraites, ou les décisions visant à anticiper ce qui pourrait arriver en termes de gains de productivité dans les prochaines années, sont aussi autant d'exemples des effets d'une « désynchronisation »).

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Pour citer cet article

Référence électronique

Elodie Wahl, « Hartmut Rosa, Accélération. Une critique sociale du temps », Lectures [En ligne], Les comptes rendus, 2010, mis en ligne le 16 avril 2010, consulté le 26 août 2016. URL : http://lectures.revues.org/990

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